Margaret Laurence

Les devins

« Regarde devant toi vers le passé, et derrière toi vers le futur, jusqu'au silence. »

 

Les Éditions Alto viennent tout juste de publier le dernier des cinq romans du cycle de Manawaka (1964-1974) de la romancière canadienne-anglaise Margaret Laurence, Les devins. On connaît sans doute fort mal cette romancière au Québec, mais son œuvre a été maintes fois primée et elle mérite qu’on s’y attarde. Les personnages des cinq romans vivent tous – ou ont vécu dans ce petit village fictif du Manitoba, Manawaka – et sont généralement pauvres et démunis.  Dans Les devins, Morag Gunn raconte sa vie d’orpheline recueillie par Christie Logan, éboueur surnommé Le Charognard  et sa femme obèse, Prin, des parents adoptifs maladroits mais aimants.  Morag réussit à quitter son village et à s’installer à Winnipeg afin d’y étudier la littérature. Elle rêve de devenir écrivaine et devient amoureuse de son professeur  de poésie du XVIIe siècle, puis l’épouse.  Quelques années plus tard, malheureuse, elle le quitte après avoir revu Jules Tonnerre, un Métis avec qui elle avait eu une aventure à Manawaka.  Sa fille Pique naîtra suite à cette seconde rencontre. Après plusieurs autres aventures amoureuses et des séjours prolongés à Vancouver et en Angleterre, Morag finit par s’installer à la campagne en Ontario et par devenir une romancière accomplie.  Ce roman est passionnant : retours en arrière, souvenirs réels et fictifs entremêlés du personnage principal, extraits de chansons, extraits de certains ouvrages de Catherine Parr Traill, pionnière et auteure de plusieurs études sur la flore canadienne, dialogues avec cette dernière décédée pourtant en 1899, descriptions des difficultés d’une écrivaine et d’une femme des années soixante, etc.

À lire absolument. Éditions Alto, 2012, 760 p.

À lire également : L'ange de pierre et Une divine plaisanterie (762 pages) et  Ta maison est en feu et Un oiseau dans la maison (713 pages) chez le même éditeur.

 

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